Como funciona o isolamento térmico?

18 novembro 2021 Kingspan Isolamento
Como funciona o isolamento térmico?

Decidimos voltar ao início e explicar como funciona o isolamento. Com esta publicação veremos como o isolamento térmico ajuda a controlar o fluxo de calor.

O calor move-se das zonas mais quentes para as zonas mais frias. Isto é o que faz com que os edifícios sejam mais frios no inverno e mais quentes no verão. Este fenómeno ocorre através de um ou mais mecanismos de transferência de calor. O isolamento térmico funciona restringindo a forma como o calor se movimenta por condução, convecção e/ou radiação.

Condução

A condução é a forma como o calor se move através de um material. A capacidade de um material conduzir o calor depende das características do próprio material. Por exemplo, os metais são bons condutores de calor. Pensa como a fivela do cinto de segurança pode aquecer, e até queimar nos meses de verão. Um valor lambda (que mede a quantidade de calor que um material conduz) baixo é importante para que os materiais isolantes reduzam a perda de calor por condução. Quanto mais baixo o valor lambda de um isolamento, melhor ele isola, pois menos calor o material conduz.

Convecção

Sabes por que por vezes dizemos que “o calor sobe”? Agora saberás a explicação. Quando as moléculas que compõem um gás ou um líquido aquecem a sua densidade muda. De modo que o ar quente torna-se menos denso e sobe. A este fenómeno chama-se “convecção natural”, mas também pode ser acelarado pelo vento ou por medidas artificiais conhecidas como “convecção forçada”. Um isolamento de célula fechada com células de pequeno tamanho inibe a convecção dentro da célula, tornando-a menos propensa a afectar as células vizinhas.

Radiação

A radiação é a forma do calor se transferir através do espaço de um corpo para o outro como energia. A taxa de transferência de calor através da radiação é controlada pela:
 
  • Diferença de temperatura entre a superfície que está a irradiar calor e a superfície que está a receber calor.
  • A distância entre a duas superfícies e
  • A emissividade das superfícies (ou seja, quão brilhante é uma superfície).Um material com baixa emissidade reflecte menos calor por radiação. Um exemplo seria uma lâmina de baixa emissividade como o recobrimento de um painel de isolamento.

Agora que sabes como o isolamento ajuda a controlar o fluxo de calor provavelmente também  podes entender como um bom isolamento pode reduzir o uso de energia e manter as tuas facturas mais baixas.
Mas o que é exactamente um “bom isolamento”? Bom, se instalares um isolamento de células fechadas com um lambda baixo num sotão sem isolamento prévio, por exemplo, reduzirás significativamente a quantidade de calor perdido por condução, convecção e radiação.

Nas próximas publicações na nossa série sobre como funciona o isolamento veremos com mais detalhe como se mede o efectivo desempenho do isolamento térmico e a importância de toda envolvente do edifício.