Foam moulding header

Wat is het verschil tussen Foam Moulding en Injection Moulding?

Wat is het verschil tussen Foam Moulding en Injection Moulding?

Om deze vraag te beantwoorden zijn een aantal aspecten belangrijk om te weten. Zo bestaan er diverse materialen met verschillende eigenschappen die ingezet worden in het vormgeven van uw ideeën. Ondanks dat het qua naam erg op elkaar lijkt, zijn Foam Moulding en Injection Moulding toch echt twee zeer verschillende technieken. Waar het verschil dan inzit? Dat ontdekt u hier.

Foam moulding EPP

Wat is EPP?

EPP staat voor Expanded Polypropylene. Vertaald naar het Nederlands staat het ook wel bekend als Geëxpandeerd Polypropyleen. EPP is een materiaal dat licht is van gewicht maar zeer sterk is. Een hoge sterkte-gewichtsverhouding noemen we dat. Hierdoor is het uitermate goed bestand tegen korte zware belasting, stoten en schokken. Buiten dat het zeer sterk materiaal is heeft EPP ook geluiddempende én isolerende eigenschappen. Daarnaast beschikt het over een ‘memory effect’ en kan een EPP-product terugkomen in zijn oorspronkelijke vorm.

Producten gemaakt van EPP zijn opgebouwd uit geëxpandeerde kunststof korrels. Deze korrels noemen we ook wel ‘beads’. Afhankelijk van de vorm en toepassing drogen we de producten in droogkamers. Op deze manier krijgen de EPP-producten hun definitieve stabiliteit.
Een groot voordeel van EPP is dat het maar uit één materiaalsoort bestaat: polypropyleen. Hierdoor is het materiaal ideaal om te recyclen.
 

Wat is EPS?

EPS is Expanded Polystyrene oftewel Geëxpandeerd Polystyreen. EPP en EPS lijken dan ook veel op elkaar. Beide zien er namelijk uit als piepschuim maar alleen EPS is dat ook daadwerkelijk. In de volksmond heet EPS ook wel Tempex, Airpop of Styropor. EPS wordt gemaakt van polystyreenkorrels die door stoom uitzetten; expanderen. Deze korrels worden in een mal geblazen en wederom onder warme druk gebracht waardoor deze aan elkaar kleven en het eindproduct vormen. 98% van een EPS eindproduct bestaat uit lucht. Dat maakt het materiaal erg licht en behoudt het zeer goede isolerende eigenschappen.

Met zowel EPP als EPS materiaal kunnen we vrijwel iedere vorm maken. Daarnaast houdt het zijn vorm ook nog eens zeer goed vast. In tegenstelling tot EPP heeft EPS geen ‘memory effect’. Dat betekent dat een te zware belasting zorgt voor een blijvende vervorming.

EPS foam is net als EPP een monomateriaal en bestaat dus maar uit één materiaalsoort. Om deze reden is ook EPS een zeer geschikt materiaal om te recyclen.

Foam moulding EPS
Foam moulding harde kunststoffen

Wat zijn harde kunststoffen?

Harde kunststoffen bestaan vaak uit een mix van verschillende (thermoplastische) kunststoffen zoals PE (polyethyleen) en PVC (Polyvinylchloride). Hard kunststof is doorgaans een massief kunststof. Hierdoor hebben dergelijke eindproducten vrijwel geen geluiddempende en schokabsorberende eigenschappen.

Wat is foam moulding?

Moulding is een techniek waarmee producten gevormd worden met behulp van een matrijs. De matrijs is de contravorm van het eindproduct. Deze matrijs vullen wij bijvoorbeeld met EPP of EPS en na een proces van verhitting door stoom en afkoeling ontstaat het eindproduct. Dit proces noemen we ‘foam moulding’.

Wanneer het materiaal met de juiste eigenschappen voor uw product geëxpandeerd is, spreken wij van een ‘geschuimde parel’. Deze parels stabiliseren zich in 24 tot 48 uur waarna de parels gereed zijn voor verwerking tot eindproduct. Onder druk worden de parels dan in de matrijzen geblazen. In deze matrijzen kunnen de parels niet meer vrij expanderen, ze zitten opgesloten. De buitenkant van de parels drukt tegen andere parels aan en door het toepassen van stoom sealen we de parels aan elkaar. Na de ‘foam moulding’ koelen we de eindproducten in de matrijzen terug, waarna ze gelost worden en het eindproduct zijn definitieve vorm heeft gekregen.

Foam moulding
Foam moulding kunststof spuitgieten

Wat is kunststof spuitgieten?

Kunststof spuitgieten is het onder hoge druk spuiten van gesmolten kunststof in matrijzen zodat het de vorm van het gewenste eindproduct aanneemt. Oftewel: ‘injection moulding’. Bij deze techniek wordt kunststof granulaat gesmolten en in de matrijs weer terug gekoeld zodat deze stolt in de juiste vorm.

Vaak worden in een kunststof spuitgieterij voor deze techniek thermoplasten gebruikt. Thermoplasten zijn kunststoffen die door verhitting zacht worden. Thermoplast kunststof is meerdere keren kort te verhitten. Hierdoor is het dus vaker te gebruiken en dus goed te recyclen. 

Doordat deze eindproducten massief zijn, hebben deze een veel lagere geluiddempende en isolerende waarde dan bijvoorbeeld EPS en EPP producten.

Dit is het verschil tussen Foam Moulding en Injection Moulding

Het verschil tussen ‘foam moulding’ met EPS of EPP en kunststof spuitgieten met thermoplasten is de manier waarop de kunststoffen worden verwerkt tot het eindproduct. Bij ‘foam moulding’ gebeurt dat onder lage druk van stoom waardoor de geëxpandeerde kunststoffen ‘sealen’ in de matrijs. Bij ‘injection moulding’ worden vloeibare kunststoffen, met een veel hogere energetische footprint, onder hoge druk in de matrijs gespoten. Dit resulteert in een zeer belangrijk verschil in de eindproducten: isolerende waarde.

Wat zijn de voordelen van foam moulding versus Injection moulding?

Een eindproduct van foam moulding op basis van EPS/EPP bestaat voor 98% uit lucht. Dit resulteert niet alleen in een hogere isolerende waarde, maar ook nog eens in meer geluiddempende en schokabsorberende eigenschappen en in een lager gewicht ten opzichte van de eindproducten van kunststof spuitgieten. Dit maakt EPS/EPP eindproducten uitermate geschikt voor toepassingen in bijvoorbeeld de HVAC-branche, de bouw en de (food)transportsector.  

Daarnaast zijn matrijzen of mallen voor ‘foam moulding’ vaak minder kostbaar dan voor kunststof spuitgieten. In combinatie met een goedkopere grondstof maakt foam moulding eindproducten op basis van EPP financieel aantrekkelijker dan eindproducten van thermoplastische kunststof.

Buiten dat zijn de mogelijkheden met EPP/EPS zeer groot. Zo kunnen er bijvoorbeeld eindproducten worden vormgegeven die externe producten kunnen vasthouden, denk hierbij aan elektronische modules of kabelbomen in bijvoorbeeld warmtepompen, CV ketels of ventilatiebehuizingen. Zo werkt het zowel functioneel als isolerend waardoor een zware behuizing niet meer nodig is. Twee vliegen in één klap. Bovendien zijn eindproducten van EPP ook te voorzien uiterlijke kenmerken, dus van een esthetisch oppervlak. EPP heeft daarnaast het vermogen om terug te veren in zijn oorspronkelijke vorm en is dus zeer flexibel in te zetten.

Wanneer kiest u EPP vormdelen?

Een eindproduct van geëxpandeerd kunststof heeft een aantal belangrijke eigenschappen. Het is laag in gewicht maar heeft zeer hoge isolerende eigenschappen. Daarnaast is het constructief toepasbaar én waterdicht uit te voeren. Buiten dat kan een EPP product nagenoeg luchtdicht sluiten door een zeer inventief kliksysteem.

EPP is met name toepasbaar in producten die dienen als behuizing en isolatie waarbij geen metalen mantel meer nodig is. Door middel van diverse technieken kunnen we de esthetica aan laten sluiten op uw wensen. Zo kunnen we tijdens de productie van EPP foam producten bijvoorbeeld onderdelen voormonteren. Denk hierbij aan inserts of een condenswaterdoorvoer. Deze eigenschappen maken dat producten van geëxpandeerde kunststoffen uitermate geschikt zijn als schokdempende, geluiddempende behuizingen en technische vormdelen voor onder andere HVAC installaties zoals bijvoorbeeld CV ketels, (zonne-) boilers, stadsverwarming, warmtepompen, ventilatiesystemen en warmteterugwinunits.

Foam moulding een duurzame oplossing

EPP, EPS en hybride grondstoffen zijn de materialen die wij inzetten in de productie van onze foam moulding oplossingen. Deze materialen zijn volledig recyclebaar. Recyclen doen we dan ook. Afsnijdsels die overblijven na het bewerken van eindproducten hergebruiken we direct in de productie van nieuwe oplossingen. Op deze manier hebben we een ‘closed loop’ gecreëerd en kennen wij dus geen afval. Dit biedt niet alleen kansen voor ons maar ook voor u om bijvoorbeeld uw ecologische footprint te reduceren door gebruik te maken van moulding oplossingen die volledig recyclebaar en dus duurzaam zijn.

Wist u trouwens dat Kingspan een tienjarig duurzaamheidsprogramma heeft, waarbij recycling en circulaire processen een belangrijk onderdeel van uitmaken: Planet Passionate.