¿Qué es el flashover?

El flashover se entiende generalmente como el instante en el desarrollo de un incendio en una habitación en el que todas las superficies expuestas sufren las pirólisis y alcanzan temperaturas de ignición más o menos simultáneamente, y pasa de un incendio en una habitación a una habitación en llamas. Es el punto de inflexión entre la etapa de crecimiento y un incendio completamente desarrollado.

En otras palabras, el fuego se convierte en un incendio, pasando de controlable a incontrolable. Esto generalmente ocurre cuando un fuego en una habitación tiene energía suficiente para alcanzar una temperatura de aproximadamente 500-600 ºC,  pudiendo suceder esto en unos pocos minutos dependiendo de la velocidad de crecimiento del fuego.

Cuando el fuego alcanza el flashover, el incendio plantea una amenaza existencial para los ocupantes del edificio, los activos de la propiedad y el contenido almacenado. Tomar medidas para reducir las posibilidades de aparición del flashover a través de la protección activa contra incendios, como ejemplo a través de un sistema de rociadores, o asegurar la compartimentación para contener el flashover a través de medidas pasivas de protección contra incendios, como el uso de elementos de construcción con altos niveles de resistencia al fuego, puede reducir significativamente las posibilidades de lesiones y minimizar el daño.

La compartimentación efectiva ayudará a contener el flashover, evitando que el fuego se propague por todo el edificio para dar tiempo a la evacuación segura de los ocupantes y reducir el riesgo de daños significativos a la propiedad. En términos de continuidad del negocio, Forrer dice que "la compartimentación es realmente importante en casos de flashover: al mantener el fuego en un área, las pérdidas se pueden mantener al mínimo y las empresas incluso pueden continuar funcionando".

¿Cómo un fuego alcanza el flashover?

Merlyn Forrer, ingeniero de seguridad contra incendios, explica la ciencia que hay detrás del flashover y cómo un fuego en una habitación puede convertirse rápidamente en una habitación en llamas.
 

Un flashover es el punto en el que hay tanta energía térmica que está siendo irradiada del fuego y de los gases calientes sobre el contenido de la habitación que todo se inflama y quema. En resumen, el flashover es el punto cuando nos movemos de un incendio en una habitación a una habitación en llamas​.

Merlyn Forrer, Ingeniero de seguridad contra incendios.

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